Chichen Itzá - Piste, Yucatán

Ubicado a 120 km ó 75 millas aleste de Mérida en el estado de Yucatán, la antigua ciudad de más de 1500 años de Chichén Itzá es uno de los más famosos sitios arqueológicos maya en el mundo. La extraordinaria arquitectura de la Pirámide de Kukulcán y

Chichén Itzá fue el principal centro económico, político, comercial, militar y religioso en la parte sur de Mesoamérica. Su cúspide se alcanzó entre los años 600 y 1250 d.C. El nombre Chichén Itzá significa "en la boca del pozo de los Itzae" y se relacionaba con el domnio cultural de la civilización maya. El dominio Maya Itzae incluía los actuales estados de Tabasco y Campeche, una gran parte de las tierras bajas y el norte de la costa del golfo. Mientras tanto, el dominio Maya Quiché se extendía desde Guatemala hacia centroamérica hasta el actual territorio de Honduras.

Debido a su envidiable ubicación y su magnífica arquitectura, Chichén Itzá es hoy el sitio arqueológico más visitado en la Península de Yucatán. En el siglo XVI, los colonizadoeres españoles arrivaron a una terriotiro ya abandonado. Las rebeliones había destruído la grandeza de estos pueblos de modo que los edificios y estructuras ceremoniales estaban ya en ruinas.

Chichén Itzá, como un sitio arqueológico, ha sido dividido en tres áreas: el grupo del norte, con fuerte influencia Tolteca; el viejo Chichén Itzá, que está situado en el fondo; y el grupo central del período temprano, ubicado en la parte sur del sitio.

La arquitectura en Chichén Itzá está representada en estructuras como El Castillo, el Juego de Pelota, el Grupo de las Mil Columnas, el Edifico de las Águilas, el Templo de los Guerreros y el Mercado, entre otros. Representaciones del dios Kukulcán, la serpiente emplumada, son constantes como motivo decorativo. El mismo dios fue representado, con otro nombre - Quetzalcóatl- en sitios muy distantes, tanto como Tula o Teotihuacan, en el centro de México.

La Pirámide de Kukulcán, también conocida como El Castillo, tenía tanto propósitos religiosos como astronómicos y está ubicada en el grupo norte. Durante el equinoccio de primavera, la sombra provocada por la luz del Sol asemeja una serpiente que desciende a través de las escaleras de la pirámide. Este fenómeno era conocido como la ceremonia de Kukulcán y se llevaba a cabo por la alta jerarquía maya durante los tiempos de esplendor. Entre otras interesantes estructuras en este grupo están el Templo de los Guerreros, los Tzompantli, donde se muestran varios cráneos, y el juego de Pelota, que es el mayor de Mesoamérica.

En el grupo central de estructuras es posible ver el Osario, la Casa Roja, el Observatorio y el Convento. Finalmente, en el fondo del sitio, el llamado por los arquólogos antiguo Chichén Itzá, cuenta con estructuras como el Pozo de Xtoloc, el Templo de los Paneles Tallados, donde existen figuras talladas de gente, animales y plantas, y el Templo del Hombre Barbado. Las tres áreas pueden visitarse durante el día entre las 8:00 am y las 5:00 pm.

En las cercanías, muchos otros sitios y ruinas arqueológicas pueden también visitarse, dentro de los cuales destacan la Cueva de Balankanché, las cavernas de Loltún y el Pozo de Dzitnup, que son muy recomendables.

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